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Cerámica china: una historia de formas y colores

Es imposible hablar de cerámica china sin hacer un largo viaje por las dinastías. La porcelana, la mejor expresión de la cerámica china, trascendió el tiempo y el espacio, y hasta la fecha la gente moderna todavía se refiere a su querida porcelana como "porcelana china" o "porcelana fina".

El arte de la cerámica china comenzó a desarrollarse durante el período neolítico. En el último período neolítico la invención de la rueda de alfarero permitió recipientes más uniformes. Esto a su vez dio como resultado uno de los mejores ejemplos de las obras más magníficas de los primeros alfareros chinos, los guerreros de terracota encontrados en la tumba del primer emperador Qin.

Guerreros de Terracota
Guerreros de Terracota

Algunas de las cerámicas más populares de las dinastías Sui y Tang (581-907 A. D.) fueron las famosas sancai, o mercancías de tres colores, y los celadones, que estaban vidriados en color verde jade.

Tang Sancai
Tang Sancai

La porcelana se introdujo por primera vez en el mundo occidental a través de la Ruta de la Seda. Una de las primeras menciones de porcelana hechas por un extranjero fue incluida en La Cadena de las Crónicas por Suleiman, un viajero y comerciante árabe en 851 d. C. durante la dinastía Tang, quien escribió: "Tienen en China una arcilla muy fina, que hacen jarrones que son tan transparentes como el vidrio; el agua se ve a través de ellos. Los jarrones están hechos de arcilla ".

Durante la dinastía Song (960-1279), la porcelana recibió el nombre del lugar de producción, y presentaba esmaltes sutiles pero elegantes con formas gráciles, manteniendo la estética del confucianismo, que enfatizaba la simplicidad. El azul vidriado no era popular durante este período, ya que se consideró demasiado sofisticado.

Luego vino la dinastía Yuan (1279-1368) un período cuando la porcelana fue producida en masa por primera vez. En 2005, una jarra de porcelana azul y blanca producida durante la dinastía Yuan en Jingdezhen, la "Porcelain Capital", se vendió por 230,000,000 yuanes (alrededor de 33 millones de USD) en una subasta en el Reino Unido.

Jarra de porcelana azul y blanca de la dinastía Yuan
Jarra de porcelana azul y blanca de la dinastía Yuan

La dinastía Ming posterior (1368-1644) llevó la porcelana a niveles más altos, especialmente durante el período del emperador Xuande (1426-1435), cuando se introdujo el manganeso para perfeccionar la decoración del esmalte inferior. Antes del uso de manganeso, el cobalto utilizado para la decoración tenía una tendencia a sangrar al disparar. La porcelana Xuande se considera una de las mejores producciones de Ming.

La dinastía Ming también fue responsable por la exportación de porcelana en todo el mundo a una escala sin precedentes, después de un cambio hacia la economía de mercado.

Durante la última dinastía Ming hasta principios de la dinastía Qing (1644-1911), la porcelana se volvió más colorida con la introducción de mercancías de cinco colores. Estos adornos consistieron en flores, paisajes y otras escenas, y se hicieron muy famosos en Occidente.

El final de la dinastía Qing fue un período de agitación política que afectó negativamente a la porcelana.

Sin embargo, muchos lugares en China todavía producen porcelana manteniendo los elementos tradicionales.


Jade, entre el cielo y la tierra

A lo largo de la historia, el oro y la plata nunca alcanzaron el mismo estatus que el jade en China. A pesar de que el mercado de oro chino es actualmente el más grande del mundo, el jade es un elemento inseparable de la cultura china.

De todas las piedras preciosas, el jade se considera la más valiosa y está vinculado a las nociones de nobleza, perfección e incluso inmortalidad. Los antiguos chinos creían que el jade ayudaba a preservar el alma y el cuerpo, por lo que los miembros de la aristocracia, posiblemente comenzando con la dinastía Han, fueron enterrados en trajes funerarios de jade, que eran extremadamente caros de crear y reservados solo para las personas más ricas. Dependiendo de la posición del aristócrata, el hilo utilizado para sembrar el traje funerario podría ser plata, cobre o seda. Solo los trajes funerarios del emperador fueron sembrados con hilo de oro.

Los trajes funerarios de jade fueron considerados simplemente una leyenda durante muchos años, hasta 1968, cuando se descubrieron dos trajes de jade completos en el sitio de descanso del emperador Han Liu Sheng y su esposa, Dou Wan.

Traje funerario de jade
Traje funerario de jade

La hermosa roca no solo se utilizó para enterrar emperadores y miembros de alto perfil de la realeza china, ya que el jade también se convirtió en el material favorito para la elaboración de materiales de escritura chinos, como restos de pinceles de caligrafía, boquillas para algunas pipas de opio y adornos para el pelo, placas de cinturón y esculturas que representan diferentes animales, desde el dragón mitológico y el fénix, deidades que fueron la fuente de vida de los clanes familiares, hasta animales reales como los cerdos.

Una de las piezas de jade más famosas es He Shi Bi, que es el tema de una famosa leyenda. Según la historia, un hombre llamado Bian encontró un pedazo de piedra de jade en el Monte Chu, y reconociendo su valor, se lo presentó al rey Li, quien le pidió a su joyero que examinara la roca. El joyero determinó que era solo una piedra, y el rey Li castigó a Bian He cortándole la pierna izquierda. Inmóvil Bian He luego se lo presentó al rey Wu, el hijo de Li. Después de que el joyero del rey Wu también consideró que el jade era una simple piedra, Bian perdió la pierna que le quedaba.

Sin embargo, el rey Wen, el hijo del rey Wu, hizo que su joyero cortara la piedra, donde se escondía una gran pieza de jade puro. El rey Wen nombró al jade He Shi en honor a Bian He. El nombre de la piedra significa que es el Disco de Jade, y se convirtió en el Sello Imperial de China.

Se dice que el He Shi Bi se perdió entre las dinastías Tang y Ming. El disco no es el único misterio asociado con jade. Algunos de los objetos de jade más desconcertantes se llaman "bi" y "cong", y fueron producidos por primera vez por la cultura Liangzhu, un grupo de personas que vivió en la provincia china de Jiangsu durante el siglo III a.C.

La gente de Liangzhu tenía cerámicas increíblemente sofisticadas, herramientas de piedra y jades. Los jade bi eran discos anchos con agujeros proporcionalmente pequeños, y pueden haber sido una innovación de la cultura Liangzhu. Otra cultura, la Hongshan, solía colocar jade bi en los cuerpos de los muertos. A veces los discos se colocaban en el pecho o el estómago del difunto o se alineaban con el cuerpo.

El jade cong por otro lado, tiene una sección exterior cuadrada alrededor de un orificio circular. Se encontró que algunas tumbas tenían grandes cantidades de bi y cong.

A pesar de cuán impresionantes son el jade bi y cong, su función y significado son completamente desconocidos, y por lo tanto siguen siendo un enigma para los arqueólogos modernos.

Jade no es solo el tema de fascinantes leyendas, y la inspiración detrás de diferentes objetos y artefactos. También fue un nombre muy popular para las niñas. Una de las cuatro bellezas en la historia china fue Yang Yuhuan, la concubina del emperador Xuanzong de la dinastía Tang (618-907). Su nombre de pila, Yuhuan, significa "anillo de jade".

El nombre de la piedra también impregna el idioma chino. Muchas palabras relacionadas con la moral lo incluyen, y refranes famosos aluden a él. Una de esas frases dice "el jade sin pulir nunca brilla" para indicar que una persona no puede ser útil a menos que sea educada.

Otra de esas frases predica que "la moral del caballero es como el jade", lo que significa que su comportamiento debería ser impecable, ya que el jade era mucho más valioso que la plata y el oro.


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