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Kung Fu: el arte de la paciencia encarnado por las artes marciales

El concepto de Kung fu

Cuando la mayoría de la gente piensa en "kung fu", lo primero que se les viene a la mente es un artista marcial experto, probablemente vestido con ropas brillantes, con una pose feroz y una mirada severa en los ojos.

Entonces, podría ser una sorpresa que, contrariamente a la creencia popular, el kung fu no sea un arte marcial. Entonces, que es? Kung fu, también conocido como Gong fu, se refiere a cualquier tipo de estudio, aprendizaje o práctica que requiere mucho trabajo, paciencia y tiempo para dominar.

Gong significa trabajo, logro o mérito, mientras que fu significa hombre o se usa como un sufijo nominal con diversos significados. Una traducción literal de Gongfu sería "logro del hombre". Por lo tanto, Gongfu está asociado con grandes esfuerzos de energía para lograr algo.

Kung fu busca desarrollar el cuerpo, la mente y perfeccionar las habilidades. Lo que le importa al kung fu es sobresalir en algo más que en lo que se está aprendiendo.

Los chinos creen que alguien tiene kung fu en un campo cuando la persona ha dominado una habilidad a través del tiempo, la energía y la paciencia en esa área. Si alguien no ha dedicado el tiempo y la energía adecuados a un logro, entonces ese alguien tiene un kung fu malo.

El significado del kung fu como la perfección lograda a través del trabajo duro se remonta a las escrituras clásicas, especialmente las del neoconfucianismo, que dedican especial atención a la importancia del esfuerzo en la educación.

En chino, las artes marciales se conocen colectivamente como wushu, un término que también se ha convertido en el nombre del deporte moderno de wushu, un estilo de lucha rápido y explosivo que es popular tanto en China como en Occidente.


Kung fu Shaolin

Shaolin kung fu

En cualquier caso, dado que el kung fu está estrechamente asociado a las artes marciales conocidas con el mismo nombre, vale la pena señalar primero la historia y los detalles de uno de los estilos más emblemáticos del kung fu: el kung fu Shaolin; y segundo, que China reconoce otras formas de artes marciales como Baguazhang, Shuai Jiao y Tai Chi, por nombrar algunos, además de los muchos estilos que conforman el kung fu.

Las artes marciales comenzaron en China como una forma de ayudar en los esfuerzos de caza y para protegerse de los enemigos. Kung fu busca defender e incapacitar a un enemigo usando golpes rápidos. También se pueden usar patadas, bloqueos, golpes de manos abiertos y cerrados, y dependiendo del estilo, los tiros y bloqueos de las articulaciones pueden ser parte del repertorio de un practicante. La filosofía de Kung fu puede estar ligada al budismo o principios taoístas según el estilo.

Las artes marciales han tenido un significado filosófico y espiritual dentro de la cultura china durante miles de años. El concepto taoísta del yin-yang se ejemplifica mejor con las técnicas duras y suaves del kung fu, que implican el encuentro de la fuerza con la fuerza o el uso de la fuerza del agresor contra ellos.

Hay una impresionante cantidad de más de 400 sub estilos de kung fu. Los estilos del norte, entre los que se incluye el kung fu Shaolin, hacen hincapié en la importancia de las patadas y las posturas amplias, mientras que los estilos del sur hacen hincapié en el uso de las manos y las posturas más angostas. Algunos de los estilos más populares de kung fu del norte incluyen Long Fist, Eagle Claw y Monkey Style; los estilos sureños incluyen el popular Wing Chun, Hung Gar y Choi Li Fut.

El estilo Shaolin de kung fu es considerado uno de los primeros artes marciales chinos institucionalizados, y tiene una historia de 1500 años.

Del 58 al 76 dC, las relaciones indio-chinas comenzaron a florecer, y el concepto de budismo ganó popularidad en China con el intercambio regular de monjes entre ambos países. Según la leyenda, uno de esos monjes, llamado Bodhidharma, pudo haber contribuido al desarrollo de las artes marciales chinas. Sin embargo, el alcance de su participación y su influencia se disputa y se pierde en los mitos. Aunque Bodhidharma ha sido acreditado como el padre de Shaolin, sin embargo, no hay suficiente evidencia para apoyar esto.


El monasterio de Shaolin: una historia de supervivencia

Templo Shaolin

El monasterio de Shaolin, el templo principal del budismo de Shaolin en China, se centró en el entrenamiento de artes marciales y la meditación Zen. Establecido por el emperador Xiaowen de la dinastía Wei del norte en 477 d. C., el monasterio Shaolin fue construido en el lado norte de la montaña Shaoshi, uno de los siete picos de las montañas Song. Shaolin significa pequeño bosque.

El monasterio de Shaolin se encuentra cerca de la ciudad de Dengfeng en lo que ahora es la provincia de Henan, en el corazón de China.

La evidencia de la participación de Shaolin en combate se encontró en una estela de 728, la más antigua de tales registros. Según la estela, alrededor del año 610 EC el Monasterio de Shaolin fue defendido de los bandidos, y en 621, el Monasterio desempeñó un papel importante en la derrota de Wang Shichong, un general de la dinastía Sui, en la Batalla de Hulao. Entre los siglos XVI y XVII, la práctica marcial se convirtió en un componente integral de la vida monástica de Shaolin. Los monjes modernos aceptados en el monasterio estudian el kung fu, la cultura Shaolin, el budismo, las armas e incluso la medicina china.

A lo largo de su historia, el monasterio de Shaolin ha sido quemado, destruido, cerrado, reabierto y reconstruido. Algunas dinastías, como la Tang, apoyaban el monasterio; incluso nombrarlo "Templo Supremo" después de que 13 valientes monjes ayudaron al emperador Tang a rescatar a su hijo, Li Shimin, de un ejército de soldados que trataban de derrocar a la dinastía gobernante. El emperador Kangxi de la dinastía Qing (1644-1911), escribió las inscripciones caligráficas que todavía cuelgan sobre el Salón del Rey Celestial y el Salón del Buda.

También fue alrededor de 791 durante la dinastía Tang y hasta la dinastía Qing que se construyó el Bosque de la Pagoda. El Bosque de la Pagoda es un gran grupo de unas 250 estupas de piedra o ladrillo que conmemoran a los que murieron.

Uno de los últimos ataques al Monasterio de Shaolin tuvo lugar en 1928, cuando Shi Yousan, un traidor general, quemó el Monasterio durante más de 40 días. La destrucción resultó en la pérdida del 90 por ciento de los edificios, así como incontables manuscritos guardados en la biblioteca del templo.


Monasterio Shaolin en la China actual

El monasterio de Shaolin ha logrado sobrevivir a todos los intentos de destruirlo, y hoy se encuentra en un área de 57.600 metros cuadrados. Hay siete salas principales en el eje y otras 7 salas a su alrededor. Para llegar al Monasterio de Shaolin, los visitantes pueden tomar un viaje de dos horas en autobús desde la estación de tren de Zhengzhou.

Entre las cosas más importantes para ver en el Monasterio de Shaolin se encuentran las representaciones de artes marciales, la arquitectura antigua y el Bosque de Pagodas. La mayor parte de lo que queda del monasterio de Shaolin data de las dinastías Ming y Qing.

Los monjes modernos vienen de todos los ámbitos de la vida, y algunos de ellos han sido aceptados en el Monasterio de Shaolin como adultos. Los niños en el monasterio aprenden temas convencionales, cultura china y budismo.

El Monasterio de Shaolin también se encuentra muy cerca de la academia de Confucio llamada Academia Songyang y del Observatorio Astronómico de Gaocheng, un observatorio construido en 1276 por Kublai Khan.

El Monasterio de Shaolin junto con su Bosque de Pagodas fueron reconocidos por el Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en 2010 como parte de los Monumentos Históricos de Dengfeng.


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