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Medicina tradicional china

Con más de 2.500 años de historia, la Medicina China Tradicional (TCM) se ha mantenido casi sin cambios durante siglos y está profundamente entrelazada con el estilo de vida de la gran mayoría de la gente moderna de China.

La principal fuente de medicina china es el Canon Interno del Emperador Amarillo, un antiguo texto médico chino entregado en formato de preguntas y respuestas entre el Emperador Amarillo y sus ministros. El libro está compuesto por dos textos de ochenta y un capítulos cada uno, también conocidos como tratados. El texto más conocido es Preguntas Básicas, o Suwen en chino, que abarca los fundamentos teóricos de la medicina china, así como sus métodos de diagnóstico.

En el centro de la medicina tradicional china está el concepto de la energía vital, llamada Qi, que circula a través de canales en el cuerpo conocidos como meridianos.

TCM se basa en las nociones de yin y yang, las fuerzas opuestas y complementarias que componen el Qi, y que se aplican también al cuerpo humano. La parte superior del cuerpo y la parte posterior pertenecen al yang, mientras que la parte inferior del cuerpo pertenece al yin.

Un desequilibrio de yin y yang causa, a su vez, el desequilibrio del Qi, que puede dar lugar a una enfermedad, que se consideran desarmonías entre el cuerpo y el medio ambiente. Los antiguos chinos consideraban a los seres humanos como microcosmos parte de un universo mucho más grande, que los interconecta con la naturaleza. Como tal, los humanos están sujetos a las fuerzas del universo.

Por lo tanto, la única forma de lograr el equilibrio entre la salud y la enfermedad es encontrar el equilibrio entre los órganos internos del cuerpo y los elementos externos de la tierra, fuego, agua, madera y metal.

Un practicante de medicina tradicional china intentará identificar un patrón de desarmonía y adaptará un tratamiento específicamente para un paciente. El paso más importante en el diagnóstico de TCM es este patrón de reconocimiento y discriminación, que se considera como el elemento más exigente para cualquier profesional.

Un tratamiento de TCM puede incluir uno o más de los siguientes métodos: acupuntura, ventosas, masajes, remedios herbales o ejercicios de movimiento y concentración.


Tratamientos de medicina tradicional china de un vistazo

Acupuntura

La acupuntura es una forma de medicina alternativa conocida por los chinos desde el año 100 aC. La acupuntura se describe en profundidad en el segundo texto del Canon Interno del Emperador Amarillo conocido como Pivote Espiritual o Lingshu.

Se usa principalmente para aliviar el dolor y también se puede usar para tratar una amplia variedad de otras afecciones.

acupuntura

Un tratamiento de acupuntura consiste en insertar finas agujas de metal en la piel. La longitud de las agujas puede variar entre 13 y 130 milímetros y sus diámetros pueden oscilar entre 0,16 mm y 0,46 mm. Las agujas están hechas de acero inoxidable, lo que las hace flexibles y evita que se oxiden y rompan.

Gracias al tamaño compacto de las agujas, la acupuntura es un tratamiento alternativo prácticamente libre de dolor.

La acupuntura fue introducida por primera vez en Occidente en el siglo XVI por misioneros jesuitas que regresaban a Francia.

Utilización de tazas

La terapia de ahuecamiento utiliza copas para crear succión con calor o pequeñas bombas. Las copas se adhieren al cuerpo durante cinco a 15 minutos para ayudar a tratar el dolor, el tejido cicatricial profundo en los músculos, el tejido conectivo, los nudos musculares y la hinchazón.

Una de las formas más populares de terapia de ventosas es la extracción con fuego. Como su nombre indica, esto implica fuego. Un practicante de TCM enciende una bola de algodón empapada en alcohol y en un movimiento rápido frota el interior de la taza con el algodón encendido, lo saca, y de inmediato conecta la copa al cuerpo del paciente antes de que se enfríe.

La terapia de ahuecamiento es profundamente relajante y también es muy popular en Occidente, con muchas celebridades a favor de esta forma de Medicina Tradicional China. Una de esas celebridades es el veintiocho veces medallista olímpico, Michael Phelps, que fue visto con marcas de ventosas en su cuerpo durante los Juegos Olímpicos del año pasado en Río, Brasil. El nadador estadounidense ha recibido terapia de ventosas durante años. Otras celebridades que regularmente disfrutan de los beneficios de la cata incluyen a Jennifer Aniston, Gwyneth Paltrow y Victoria Beckham.

Masaje

Esta forma de tratamiento se conoce en chino como tuina (tirón y pellizco), y utiliza una variedad de técnicas de masaje, como amasar, rodar, presionar y frotar diferentes áreas del cuerpo para promover la curación.

Uno de los lugares más reconocidos para recibir un gran masaje de tuinas en Beijing es el Hospital de Masaje de Beijing, al oeste de la ciudad, cerca de Ping'an Li, donde los ciegos ofrecen masajes terapéuticos. Fue establecido en 1958, casi una década después de la fundación de la República Popular de China, y es el único hospital de masaje designado para el seguro médico básico en la capital china.

masaje china

A diferencia de otros tipos de masajes con los que puede estar más familiarizado, la tuina se realiza con la persona completamente vestida y no usa aceite de masaje. El masaje tradicional chino ha ejercido una influencia considerable sobre otras formas de masaje, como el Shiatsu japonés, que evolucionó de la tuina.

Medicina herbaria

La medicina herbaria china tradicional tiene una historia de siglos. Más de trescientas hierbas todavía están en uso hoy en día, algunas de las cuales se han vuelto muy populares en Occidente, como el ginseng y el gingko.

Medicina herbaria china

En 2016, gracias a los esfuerzos de expertos en medicina china e historiadores, que viajaron a diferentes países de Asia y Europa, una colección de libros reunió a muchos libros antiguos perdidos sobre Medicina Tradicional China. Los expertos trabajaron durante más de 20 años para localizar y fotocopiar libros que fueron llevados al extranjero en la antigüedad; algunos de estos libros se perdieron por completo en China y otros rara vez se vieron.

Es fácil encontrar hospitales y farmacias especializadas en medicina china en Beijing. La farmacia TCM más conocida es la marca de larga tradición Tong Ren Tang, que existe desde hace más de 500 años y se encuentra en Dashilar, una de las calles más antiguas de la capital china.

Tong Ren Tang se estableció en 1699 y es el mayor y más antiguo productor de medicina tradicional china. Menos de un siglo después se convirtió en el proveedor de hierbas y medicina designado para la dinastía Qing, sirviendo a ocho generaciones de emperadores Qing durante 188 años hasta el colapso de la dinastía en 1911.

Tong Ren Tang actualmente opera alrededor de 1.500 tiendas en China y 56 en el extranjero.

Otra farmacia que goza de la misma reputación que Tong Ren Tang es Hu Qing Yu Tang, enclavada en la idílica ciudad de Hangzhou. Lo que hace que Hu Qing Yu Tang sea especial es el hecho de que funciona como farmacia y como el único museo de Medicina Tradicional China en China. Aunque Hu Qing Yu Tang es alrededor de 200 años más joven que Tong Ren Tang, rápidamente se hizo tan famoso, y obtuvo un lugar sólido en el panteón de los proveedores de medicina china.


TCM en los tiempos modernos

La profundidad, el conocimiento y la larga historia de la Medicina Tradicional China llevaron al gobierno chino a promover una forma sistematizada de la misma a mediados de la década de 1950 y fusionarla con nociones más modernas de anatomía y patología.


La Universidad de Nanjing de Medicina China se estableció en Nanjing, la capital de la provincia de Jiangsu, en 1954. Es la universidad más antigua de China dedicada al estudio de la Medicina Tradicional China. Durante sus 63 años de funcionamiento, la Universidad de Nanjing de Medicina China produjo el primer conjunto de profesores y académicos de TCM, así como los primeros libros de texto que cubren TCM. Hoy en día, NJUCM es conocida como la cuna de la educación superior en medicina china, y da la bienvenida a muchos estudiantes internacionales.

A día de hoy, China ha establecido 16 bases de investigación clínica para la medicina tradicional y más de 300 centros académicos de investigación, con 118 patentes otorgadas a este último.

El 1 de julio de 2017 entró en vigencia la Ley de Medicina Tradicional China, que requere que todos los gobiernos por encima del nivel del condado establezcan instituciones de medicina tradicional china en hospitales financiados con fondos públicos, así como en centros de atención maternoinfantil.

De acuerdo con la nueva ley, los aprendices de TCM solo pueden comenzar a practicar cuando hayan recibido recomendaciones de al menos dos practicantes calificados, y también hayan tomado y aprobado todas las pruebas relevantes.

La influencia de TCM en Occidente

La medicina tradicional china llegó a Europa durante el siglo XVI, traída por misioneros jesuitas que regresaban a Francia desde China.

Lentamente, el antiguo conocimiento de TCM está encontrando sus pies en Europa. En 2012, un medicamento utilizado en medicina tradicional china para enfermedades del corazón se convirtió en el primer remedio herbal producido por un miembro no perteneciente a la Unión Europea. El medicamento también recibió autorización para comercializarse en la UE.


En los Estados Unidos, la acupuntura es bastante común y las escuelas tuinas se pueden encontrar en todo el país.

China es un país muy hábil para adaptarse y evolucionar, y la medicina tradicional china no es una excepción. Hoy TCM sigue siendo la primera opción para muchos pacientes chinos, y también se utiliza como complemento de la medicina occidental.


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