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Guilin et Yangshuo Guide de voyage

Rizières en terrasse de Longji

Rizières en terrasse de Longji

Situé à environ 100 km au nord de Guilin, le comté de Longsheng abrite les fameuses rizières en terrasse de Longji. Structure agricole d'une ingéniosité remarquable, les terrasses creusées à même la colline ondulent en lignes interminables comme des écailles sur le dos d'un dragon, d'où leur nom, littéralement « dos du dragon ».

Points forts et conseils de voyage

Ces étonnantes rizières en terrasses ont été construites sous la dynastie des Yuan (1271-1368) par les groupes ethniques Zhuang et Yao, qui occupent toujours la région. Il y a de nombreux villages de minorités ethniques disséminés autour des rizières. Les villages de Ping'an Zhuang et de Jinkeng Dazhai sont deux portes d'entrée pour explorer ces magnifiques terrasses tant appréciées des touristes. L'ancien village Zhuang de Longji, autre site touristique populaire, est accessible en 30 minutes de marche depuis le village de Ping'an.

Le village de Ping'an est la première zone de rizières en terrasse établie à des fins touristiques. Ce village est donc plus développé et commercial que Dazhai. Ping'an propose des restaurants, des hébergements et des moyens de transport modernes, tandis qu'à Dazhai tout est un peu rudimentaire.

Quel est le meilleur village à visiter? Le sujet fait débat car ils offrent tous deux des vues spectaculaires. Dazhai est moins touristique mais ses rizières en terrasse couvrent une plus grande superficie qu'à Ping'an, offrant donc un paysage impressionnant. Toutefois, bien que les rizières en terrasses autour du village de Ping'an soient plus petites, le superbe paysage complexe qu'elles offrent mérite bien le nom de « dos du dragon ».

Randonnée le long du « dos du dragon » (village de Ping'an)
Randonnée le long du « dos du dragon » (village de Ping'an)

Le temps et le niveau de difficulté doivent également être pris en compte lors du choix du village à visiter. Si vous ne voulez pas ou ne pouvez pas faire trop de marche ou si vous avez des problèmes de santé, il vaut peut-être mieux choisir Dazhai, où un téléphérique vous amènera directement sur une terrasse d'où vous aurez un point de vue sur les rizières. Si vous préférez marcher, vous pouvez vous rendre au village de Ping'an. Deux heures vous suffiront pour explorer le village et les rizières en terrasse environnantes.

Si vous souhaitez passer une nuit sur place, vous avez le choix entre Ping'an, Dazhai ou le village de Tiantou (près de Dazhai). Vous aurez ainsi tout le temps de vous imprégner de l'atmosphère paisible des villages et d'admirer les rizières en terrasse aux derniers et aux premiers rayons du soleil. Les marcheurs expérimentés pourront également faire des randonnées plus difficiles autour des villages de Dazhai et de Tiantou, ou même attaquer une randonnée de quatre à cinq heures entre Dazhai et le village de Ping'an, dont la récompense ira au-delà de leurs espérances tant les paysages sont uniques.

Se promener sur les terrasses à flanc de colline est le point fort de toute visite dans cette région. Les villages de Ping'an et de Dazhai offrent différents points de vue sur les magnifiques paysages des rizières en terrasse. Il y a deux points de vue près du village de Ping'an: les neuf dragons et cinq tigres, et les sept étoiles autour de la lune. Les rizières en terrasse de Jinkeng Dazhai ont trois points de vue populaires: la musique du paradis, les mille étapes vers le paradis, et le pic du Bouddha d’or. Le téléphérique amène les visiteurs du parking de Dazhai directement au pic du Bouddha d’or.

La plupart des sentiers de randonnée autour des rizières sont empruntés par les habitants quand ils vont aux champs, ce qui fait qu'ils peuvent être en mauvais état et glissants les jours de pluie. Assurez-vous de porter des chaussures résistantes et confortables et soyez prudent lors de la randonnée. Les randonnées sont déconseillées aux personnes accompagnées d'enfants en bas âge ou à mobilité réduite.

Passer la nuit dans une maison d'hôte traditionnelle en bois est une autre expérience enrichissante. Il existe dans les villages de nombreuses maisons d'hôte de ce type qui donnent sur les rizières en terrasses, mais il faut noter que leur état et leurs prestations ne sont pas comparables à ceux des hôtels des grandes villes. De surcroît, en raison de l'humidité ambiante dans cette région, il n’est pas rare que certaines chambres dégagent une odeur de moisi.

Beaucoup de villageois chercheront à vous vendre quelque chose ou vous feront payer si vous souhaitez les prendre en photo. Avant de prendre quelqu'un en photo assurez-vous de son consentement. Visiter des villages de minorités ethniques sera également une excellente occasion de goûter à la cuisine locale. Le riz et le poulet cuits dans des tubes de bambou frais font partie des plats les plus réputés.

Riz et poulet cuits dans des tubes de bambou frais
Riz et poulet cuits dans des tubes de bambou frais

Meilleure période pour visiter

Bien sûr, le paysage des rizières en terrasse varie avec les saisons. Les rizières étant généralement irriguées de la mi-avril à mai, le printemps est le moment idéal pour admirer le célèbre paysage des terrasses remplies d'eau qui se refléte dans le le ciel. Pour satisfaire les voyageurs, sur certaines terrasses on commence l’irrigation dès le mois de mars.

De juin à mi-septembre, les rizières verdissent. De fin septembre à début octobre, les rizières jaunissent et le riz est prêt à être récolté, le spectacle est alors de toute beauté. Les rizières jaunes attirent beaucoup de touristes, et sont donc très fréquentées à cette période de l'année.

On voit quelquefois de la neige sur les rizières en hiver, mais c'est très rare. De plus, il y a souvent du brouillard en hiver et la vue sur les terrasses est souvent bouchée. Il est donc préférable d'éviter de visiter les rizières en terrasse de Longji pendant les mois d'hiver, de décembre à février.

Comment y accéder

Grâce à l’autoroute ouverte en 2017, il ne faut qu’une heure et demie pour se rendre du centre-ville de Guilin à l'entrée de la région des rizières en terrasse de Longji. Depuis le guichet vous pourrez prendre la navette ou vous rendre en voiture à l’ancien village Zhuang de Longji, au village de Ping'an ou au village de Dazhai, les trois villages qui servent de portes d'entrée aux magnifiques rizières.

À vingt minutes de route, l’ancien village Zhuang de Longji est le village le plus proche. Il faut environ quarante minutes en voiture pour atteindre le village de Ping'an et environ une heure pour arriver au village de Dazhai. La route de montagne qui mène aux villages est pittoresque. Pendant la saison des pluies, elle est quelquefois fermée pour cause de glissements de terrain.

Il y a des parkings à l'extérieur de tous les villages. Vous devrez suivre une longue ruelle étroite ponctuée de marches pour traverser le village et accéder à votre hôtel. Évitez de prendre des bagages lourds et encombrants lorsque vous visiterez les rizières en terrasse de Longji. À l'entrée de chaque village, des porteurs vous proposeront de porter vos bagages moyennant rétribution. Par ailleurs, les personnes à mobilité réduite peuvent se faire transporter jusqu'au village en chaise à porteurs. Des jeeps sont également disponibles à la location depuis le parking de Dazhai jusqu'au village de Tiantou; sinon, il faut compter environ une heure de marche aller, même chose au retour.

Une chaise à porteurs
Une chaise à porteurs

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