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Shanghai, Guide de voyage

Ville la plus peuplée et la plus grande de Chine, Shanghai vibre d'une énergie qu'on ne trouve dans aucune autre ville de l'Empire du Milieu.

C'est là que s'élève le deuxième plus haut bâtiment du monde, et on reconnaît instantanément sa ligne d'horizon futuriste. Ce ne sont pourtant pas ses infrastructures innovantes qui font de cette ville une destination unique; le passé indéniablement troublé de Shanghai a marqué la métropole qui peut s'enorgueillir de posséder à la fois une culture orientale et une culture occidentale.

Le résultat en est fascinant: vous pouvez admirer l'architecture coloniale du Bund tout en contemplant la ligne d'horizon de Lujiazui de l'autre côté de la rivière; vous verrez des temples bouddhistes à un jet de pierre de galeries d'art contemporain; vous pourrez déguster la cuisine traditionnelle de Shanghai au déjeuner et dîner dans un restaurant italien étoilé. Shanghai est une ville animée aux multiples visages. Il y a toujours des foules de choses à faire de l'aube au coucher du soleil et jusqu'à l'aube suivante.

Points forts et conseils de voyage

À travers la culture de Shanghai, il n'est pas difficile de voir et de sentir, les relations compliquées entre la Chine et l'Occident. Des années aux mains des Britanniques, des Américains, des Français, des Italiens, des Japonais ont inéluctablement entaché l'histoire de la ville par les guerres et l'oppression. Il a fallu faire des compromis qui se ressentent dans l'architecture et dans la culture locales.

Puxi (à l'Ouest du Huangpu) est le cœur culturel de Shanghai. C'est là que se trouve le Bund, célèbre promenade de front de mer et incarnation du Shanghai colonial. Le Bund est bordé de douzaines de très beaux bâtiments coloniaux anciens, parmi lesquels d'imposantes banques et de superbes hôtels. La nuit c'est la Chine moderne qui prend le relais de l'autre côté de la rivière. C'est alors une explosion de néons colorés et de lumières vives qui illuminent les gratte-ciel qui se dressent en rangs serrés. Si vous voulez mieux apprécier le contraste entre les deux rives nous vous conseillons de monter sur un des nombreux bateaux de croisière qui sillonnent la rivière.

Le meilleur moyen de visiter les alentours du Bund c'est tout simplement de s'y promener, avec quelques arrêts restaurant et shopping. Ce ne sont pas les boutiques qui manquent le long de cette célèbre rue piétonne qu'est Nanjing Road.

Pudong New Area , le nouveau quartier de Pudong (à l'Est du Huangpu) concentre sa mythique ligne d'horizon ultra moderne et son trépidant centre financier. Vous avancerez dans une véritable forêt de gratte-ciel, parmi lesquels la Tour de Shanghai haute de 632 mètres, la deuxième plus haute tour du monde. Surplombant la ville à 546 mètres, la terrasse d'observation de la Tour de Shanghai n'est pas seulement la plus haute du monde mais on y accède par l'ascenseu rle plus rapide du monde qui monte à une vitesse record de 74 km/h!

Dans le nouveau quartier de Pudong, vous pourrez aussi aller prendre un verre là-haut dans les nuages dans le select bar à cocktail Cloud 9 au 87ème étage de la Tour Jin Mao ou observer les piétons là-bas, tout en bas, à travers le plancher de verre de la futuriste Perle de l'Orient.

Bien sûr la ligne d'horizon de Shanghai n'est que modernité, mais le traditionnel n'est pas loin, comme en témoigne le célèbre jardin Yuyuan qui abrite des rocailles et des aménagements paysagers ensorcelants. C'est l'exemple parfait du riche héritage de la dynastie Ming et un hâvre de paix loin de l'effervescence de la ville. Surtout ne ratez pas le salon de thé Huxinting juste à côté de l'entrée du jardin. C'est un des plus réputés de Chine.

Aucune visite à Shanghai ne serait complète sans une promenade dans les allées sinueuses, bordées d'arbres de l'Ancienne Concession Française, autre exemple frappant de la rencontre de différentes cultures et d'influences diverses. Aujourd'hui les rues de la Concession Française ont reconverti leurs bâtiments coloniaux en boutiques et centres de loisir tous chargés du charme européen.

À l'intérieur de la Concession Française, les allées en zigzag de Tianzifang, bordées de traditionnels bâtiments de style shikumen regorgent de cafés tendance, de galeries d'art et de boutiques insolites. Xintiandi est certes devenu commercial mais on y trouve tout de même de très bons magasins et restaurants.

Au cœur de Shanghai se trouve la Place du Peuple, autre haut lieu de la ville, joliment paysagée, la place abrite un grand nombre de musées de renommée mondiale, ainsi que le trépidant Parc du Peuple. C'est là que se trouve le Musée de Shanghai qui recèle la plus belle collection d'objets chinois anciens. Vous y verrez également le Hall d'Exposition de l'Aménagement Urbain de Shanghai avec une extraordinaire maquette en 3D sur le Shanghai du futur.

Shanghai regorge aussi de sites religieux, depuis les temples Bouddhistes, vieux de centaines d'années, comme le très animé Temple du Bouddha de Jade, jusqu'aux fascinants exemples de Patrimoine Juif des 19éme et 20ème siècles.

L'équilibre fragile entre le passé troublé et l'avenir prospère de cette ville en constante évolution fait de toute visite une expérience éducative unique. Avec une histoire et une culture d'une richesse infinie, mais aussi des restaurants, des bars et des boutiques que le monde entier lui envie, oui, Shanghai a tout pour vous séduire.

Se restaurer à Shanghai

Bien qu'étant techniquement la plus jeune des huit grandes cuisines régionales de Chine, l'histoire de la gastronomie de Shanghai remonte 400 ans en arrière. Ce qui caractérise la cuisine de Shanghai c'est son goût sucré tout en nuances. Les fruits de mer en sont l'ingrédient de base. La cuisine de Shanghai, traditionnellement appelée benbang, a été fortement influencée par le commerce international qui transitait dans son port. On trouve de nombreuses “food streets” (rues qui se consacrent à la cuisine de rue), comme Huanghe Road (près du Parc du peuple) et Qibao Old Food Street. Toutefois, si jamais vous en avez assez de la cuisine locale, vous trouverez aussi pratiquement toutes les cuisines du monde.

L'en-cas le plus traditionnel à Shanghai est le xiaolongbao, sortes de raviolis, que l'on trouve partout en Chine mais qui auraient été inventés à Shanghai. Traditionnellement farcis de porc et d'un bouillon de porc en gelée, ils sont cuits à la vapeur et donnent à la soupe une saveur toute spéciale. Parmi les autres plats typiques auxquels vous pouvez goûter à Shagnai on peut inclure le crabe cuit à la vapeur, le poisson fumé et le “poulet du mendiant” (poulet savoureux rôti lentement)

La vie nocturne à Shanghai

Depuis les bars branchés sur les toits jusqu'aux micro-brasseries et tout ce qui existe entre les deux, il y en a pour tous les goûts la nuit à Shanghai. Ici le cocktail est roi. Ajoutez à ce grand choix de boissons toutes les variétés de plats multiculturels possibles et vous obtenez une expérience sensorielle toute à fait fascinante.

Bars/Clubs: Contemplez la ligne d'horizon de Lujiazui depuis un bar sur un toit, là vraiment, vous n'êtes pas loin du paradis. Si vous recherchez un expérience typique, allez au Bar Rouge, il reste fidèle à sa réputation.

Surtout allez sur le Bund le soir pour profiter du spectacle extraordinaire qu'offre la célèbre ligne d'horizon de Shanghai illuminée. Autre spectacle fascinant à admirer à la nuit tombée: les néons colorés des enseignes de Nanjing Road.

Meilleure période pour visiter Shanghai

Shanghai a quatre saisons bien marquées, avec de fortes différences de température entre les pics de chaleur de l'été et les chutes du mercure de l'hiver. L'été la température peut dépasser les 30°C. Pendant les mois les plus chauds (juillet et août) l'humidité est d'environ 80% et c'est la saison des pluies à Shanghai. L'hiver les températures sont négatives et il fait gris et triste, mais il n'y a pas de neige. Le printemps (de mars à juin) est peut-être le moment privilégié pour vous rendre à Shanghai. Il y fait doux mais le temps est variable. L'automne (de septembre à novembre) est généralement doux, ensoleillé et sec. De temps en temps la ville essuie un cyclone entre juillet et septembre.

Transports

Shanghai étant la plus grande ville de Chine, elle est très bien connectée au reste de la Chine et du monde par voies terrestres et aériennes.

Vols: l'Aéroport International de Pudong (PVG) situé à environ 45 km du centre-ville est la plaque tournante des vols internationaux. La plupart des vols domestiques partent de l'Aéroport de Hongqiao (SHA), qui est plus près du centre-ville et desservi par les lignes 2 et 10 du métro. Il faut compter 50 minutes pour se rendre à l'aéroport en taxi, cette estimation peut varier en fonction de la circulation. Pékin est à une heure et demie de vol, Guangzhou et Xi’an à environ deux heures et Chengdu deux heures et demie.

Trains: Il y a trois gares principales à Shanghai, la gare ferrovaire de Shanghai (d'où partent les trains pour la plupart des destinations), la gare ferroviaire du Sud de Shanghai et la gare ferroviaire de Hongqiao (plaque tournante des trains à grande vitesse Shanghai-Pékin). Le trajet en train à grande vitesse est de 5 heures avec un arrêt à Nankin. À noter que les vols entre Pékin et Shanghai sont connus pour leurs fréquents retards, il est donc plus sûr de prendre le train qui est habituellement à l'heure.

Les rues de Shanghai étant souvent congestionnées, le meilleur moyen de locomotion pour se déplacer en ville est le métro.

Vous accéderez par métro à tous les principaux sites et attractions touristiques et pourrez aussi utiliser le ticket dans les bus, taxis (et même dans certains magasins de proximité), ce qui est vraiment très pratique.

Autres destinations

Depuis Shanghai il est facile de se rendre dans les villes d'eau voisines, Tongli, Zhouzhuang, et Zhujiajiao. Les résidents circulent sur les voies d'eau comme d'autres se déplacent dans les rues, tout à fait comme à Venise (c'est pourquoi on a donné le nom de “Venise Orientale” à toutes les villes d'eau). De petits bateaux transportent les touristes sur les voies d'eau qui sinuent à travers les villes et passent sous les voûtes des ponts. Surtout ne ratez pas l'occasion de goûter aux plats locaux dans un des nombreux restaurants en plein air qui jalonnent les quais (si le temps le permet, bien sûr)

Itinéraires populaires à Shanghai:


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