Suzhou

Suzhou, Guide de voyage

Souvent appelée la “Venise de l'Est”, Suzhou est une ville ancienne avec une histoire qui couvre plus d'un millier d'années. Elle est célèbre dans le monde entier pour ses canaux pittoresques et ses exquis jardins classiques. Sa prestigieuse beauté et son importance historique font de Suzhou une des destinations touristiques les plus courues en Chine. Elle contient de nombreux sites classés au patrimoine mondial de l'UNESCO, tous disséminés dans la ville au milieu d'éléments modernes.

Points forts et conseils de voyage

Suzhou est surtout célèbre pour ses jardins sophistiqués et méticuleusement entretenus. Les neuf jardins de la ville sont considérés comme des exemples emblématiques de l'art des jardins classsiques chinois et sont collectivement inscrits au patrimoine mondial de l'UNESCO grâce à leur riche histoire et à leur importance culturelle. Parmi les jardins de Suzhou on trouve, entre autres, le Jardin de l'Humble Administrateur, le Lingering Garden et le Jardin du Maître des Filets. Tous sont des oasis luxuriantes et verdoyantes qui offrent aux visiteurs un coup d'œil unique sur la vie symbolique et paisible du traditionnel jardin chinois.

En dehors de ses jardins, surtout à ne pas manquer, l'autre source de renommée de Suzhou sont ses canaux, caractéristique typique des villes petites et grandes du delta du Yangtze. Descendez le canal qui longe Shantang Old Street, passez sous les ponts de pierre en arc qui l'enjambe, regardez les maisons blanchies à la chaux et observez les gens. Faites un voyage dans le temps à la Colline du Tigre, regardez sa célèbre pagode et admirez Suzhou telle qu'elle était peut-être il y a des centaines d'année.

La vieille rue Pingjiang vous fera aussi revivre le passé de la ville mais vous y trouverez également des boutiques d'artisanat local et de souvenirs, notamment de la soie, produit qui fait la renommée de Suzhou.

Pour ceux que l'art chinois, moderne et traditionnel, intéresse le Musée de Suzhou est à voir. Il regorge de trésors et le bâtiment lui-même, unique dans sa conception, est l'œuvre de l'architecte I.M. Pei, mondialement connu, et vaut le détour.

Tout autour de Suzhou de nombreuses villes d'eau peuvent faire l'objet d'une excursion d'une journée. Nous recommandons La Ville d'Eau de Tongli ou La Ville d'Eau de Zhouzhuang car bien que populaires, elles ne sont pas trop commerciales et conservent leur charme d'antan.

Suzhou peut aussi se visiter en une excursion d'une journée depuis Shanghai. Vous pourrez voir les principaux sites en une journée. Si vous souhaitez faire une visite plus approfondie ou prendre votre temps pour découvrir les attractions de Suzhou, l'idéal serait de disposer de 2 ou 3 jours. Si vous projetez de vous rendre à Suzhou, veuillez consulter les sites et attractions populaires ici et les itinéraires proposés ici, ou bien encore vous pouvez nous demander un itinéraire personnalisé.

Se restaurer à Suzhou

Les plats servis à Suzhou sont typiques de la cuisine de Jiangsu, une des huit grandes cuisines régionales de Chine. L'ingrédient principal en sont les fruits de mer. Suzhouen est particulièrement célèbre pour ses plats de poissons, le plat vedette étant le poisson mandarin en forme d'écureuil. La chair du poisson est préparée de telle sorte qu'elle se déploie en ce qui ressemble à la queue fournie d'un écureuil, d'où son nom. Le poisson est frit dans un bain d'huile et nappé d'une délicieuse sauce aigre-douce. Malgré son aspect un peu curieux, ce plat est un mets raffiné local tout à fait délicieux. D'autres plats courants sont à base de crabe, de poisson blanc cuit à la vapeur, de nouilles et de crevettes fraîches décortiquées.

Vie nocturne à Suzhou

Si vous cherchez quelque chose à faire en soirée, nous vous recommandons une excursion nocturne au Jardin du Maître des Filets. Tout en admirant ce magnifique jardin illuminé d'innombrables lanternes, vous profiterez d'un spectacle traditionnel chinois de musique et de comédie.

Les vieilles rues Pingjiang et Shantang sont très animées le soir. Vous y trouverez de nombreuses boutiques ainsi que des bars et des restaurants où vous pourrez vous détendre en dégustant un délicieux repas local, bien mérité après un journée de visites. Vous pourrez aussi vous faufiler dans un salon de thé pour voir un spectacle traditionnel Pingtan, forme d'art mi-parlé, mi-musical, spécialité de Suzhou.

Meilleure période pour se rendre à Suzhou

Suzhou est belle tout au long de l'année, mais le printemps et l'automne sont généralement les meilleures saisons pour une visite car il fait doux. Le printemps (fin mars à fin mai) est particulièrement favorable car beaucoup d'arbres sont en fleur et les jardins fleuris sont encore plus pittoresques. Malheureusement cela signifie aussi davantage de touristes. L'été à Suzhou est souvent chaud et humide, surtout en juillet et août mais c'est malgré tout une bonne saison pour voyager. L'hiver est froid et les jardins perdent leur verdure, mais il y a moins de monde car c'est la saison basse. Comme toujours nous vous recommandons d'éviter de venir à Suzhou pendant les jours fériés chinois, les lieux sont alors noirs de monde. Apprenez comment éviter les foules en Chine ici.

Transports

Suzhou est une plaque tournante essentielle bien connectée à toutes les grandes villes chinoises. Vous pouvez très facilement vous rendre à Suzhou depuis Shanghai en train à grande vitesse. Le trajet dure 30 minutes. On peut aussi aller à Suzhou en train ou en voiture depuis la plupart des villes y compris Pékin.

Dans Suzhou même le plus facile est de circuler en voiture. La ville possède aussi un métro qui relie les principaux sites entre eux. La plupart des attractions sont accessibles en bus.

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