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Pékin Guide de voyage

Le Palais d'Été

Le Palais d'Été

Situé au Nord-Ouest du centre de Pékin et occupant un espace d’environ 300 hectares, le Palais d’Été abrite à la fois de grands palais historiques et un paysage naturel paisible à la périphérie de la ville. Classé au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1998, le Palais d'Été est reconnu dans le monde entier comme le symbole de l'architecture impériale traditionnelle et de l'art des jardins.

Points forts et conseils de voyage

Le Palais d'Été est associé à l'impératrice douairière Cixi de la dynastie Qing. Mais son histoire remonte à plus de 800 ans. C'est un jardin impérial depuis les années 1150. Le nom chinois du Palais d'Été, Yiheyuan, signifie « jardins de l'harmonie préservée ». Le jardin servait de refuge aux empereurs, c'était une retraite paisible à la campagne, facilement accessible depuis la capitale. Le Palais d'Été, dans sa forme actuelle, date de la dynastie Qing (1644-1911) et il est devenu un parc public en 1924.

L'ancienne cour est un site incontournable du complexe du Palais d'Été. Voici le complexe du palais royal où les empereurs, parmi lesquels l'impératrice douairière Cixi, vivaient et géraient les affaires de la Cour. La cour se trouve dans l’espace plat entre la porte Est du palais et la rive Nord-Est du lac Kunming.

Meubles et décorations intérieures ont été reproduits tels qu'ils étaient il y a cent ans. Malheureusement les visiteurs ne sont pas admis à l'intérieur des salles. Parmi les nombreux édifices du complexe, la Palais de la Bienveillance et de la Longévité et le Jardin de la Vertu et de l'Harmonie (où trône la scène de l'immense opéra chinois) sont deux sites à ne pas manquer. Si une petite ascension ne vous fait pas peur, la tour bouddhique, située au sommet de la Colline de la Longévité, est l'endroit idéal pour profiter d'une vue panoramique sur le parc.

Dans la région du lac, il y a un certain nombre de sites pittoresques qui méritent une visite. Le premier est la célèbre galerie couverte, longue de plus de 700 mètres coupée à intervalles réguliers par quatre pavillons octogonaux à deux auvents symbolisant chacune des quatre saisons. Les couloirs des jardins chinois traditionnels avaient pour fonction de protéger du soleil et des intempéries ceux qui passaient entre les bâtiments. Les poutres de soutien horizontales à l'intérieur du couloir sont peintes de scènes du lac ouest de Hangzhou, ainsi que de scènes représentant des personnages historiques, des paysages et des fleurs.

Près de l'extrémité Ouest de la galerie couverte on peut voir le tristement célèbre bateau en marbre. Ce bateau a été construit en 1893 avec de l'argent alloué en 1886 à la création d'une flotte chinoise moderne. Reliant le bord Est du lac Kunming au temple du roi-dragon sur l’île de Nanhu, se trouve le Pont aux Dix-Sept Arches. Ce pont, long de 150 mètres, a été construit en 1750 par l’empereur Qing Qianlong et sert désormais de jolie toile de fond pour les photos.

Autour du lac Kunming, vous trouverez plusieurs embarcadères à partir desquels vous pourrez faire une promenade en bateau autour du lac. Différents types de bateaux sont disponibles aux différentes jetées. Les bateaux-dragons traditionnels sont amarrés au quai le plus proche du bateau en marbre. Veuillez noter que les excursions en bateau peuvent être suspendues en cas de mauvais temps ou de vents forts.

Ce jardin impérial étant très célèbre, le Palais d'Été est un lieu populaire auprès des habitants et des touristes et des foules s'y bousculent, surtout en haute saison. (Lire nos conseils pour éviter les foules pendant votre séjour en Chine ici)

Le complexe du Palais d'Été est énorme, mais deux heures suffisent généralement pour voir les sites principaux du parc et se promener autour de son pittoresque lac. Assurez-vous de porter des chaussures confortables.

Il y a beaucoup de vendeurs de nourriture et de boissons à l'intérieur du parc. Bien qu'ils ne soient guère en harmonie avec l’authenticité du parc, c’est une option pratique si vous avez besoin de rafraîchissements pendant votre visite.

Accessibilité

Les utilisateurs de fauteuil roulant peuvent entrer dans le Palais d'Été par la porte Est. Deux itinéraires leur permettent de visiter les sites touristiques populaires à l'intérieur du parc. Des locations de fauteuils roulants sont également disponibles gratuitement moyennant une caution de 500 RMB, qui sera restituée à la fin de la visite. Les toilettes du Palais d'Été sont également accessibles aux personnes en fauteuil roulant.

Meilleur moment pour visiter

Le printemps (surtout avril et mai) est la saison de pointe pour le Palais d'Été, car de nombreuses plantes et beaucoup d'arbres sont en fleurs. En juillet et août, vous pouvez voir de jolies fleurs de lotus recouvrant certaines parties du lac. Septembre et octobre sont également agréables en raison d'une température clémente. L’hiver est la basse saison avec moins de touristes, mais en décembre et janvier, les visiteurs peuvent patiner sur le lac gelé.

Heures d'ouverture et prix des billets

Heures d’ouverture: 06:30-18:00 (avril à octobre) / 07:00-17:00 (novembre à mars)
Tarif: 60 CNY (avril à octobre) / 50 CNY (novembre à mars)
Durée moyenne de cette activité: 2-3 heures

Comment y accéder

Le Palais d'Été est accessible en métro, en bus ou en taxi. La station de métro Beigongmen, sur la ligne 4, est la plus proche. L'entrée de la porte Nord est à quelques pas de la sortie D.

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