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Xi'an Guide de voyage

L'armée en terre cuite

L'armée en terre cuite

À environ une heure de route de l'ancienne capitale, Xi'an se trouve un des sites les plus impressionnants et les plus célèbres de Chine, l'armée en terre cuite, également connue sous le nom de guerriers et chevaux en terre cuite. Cette armée souterraine grandeur nature a été construite par le premier empereur de Chine, Qin Shi Huang, au 3ème siècle avant notre ère, pour lui servir de gardiens dans l'au-delà.

L’armée enterrée n'a été découverte que par accident en 1974 par un agriculteur local. Depuis lors, c'est devenu une des découvertes archéologiques les plus importantes du 20ème siècle classée au patrimoine mondial de l'UNESCO. L'armée en terre cuite, officiellement Musée du Mausolée de l'Empereur Qin Shi Huang, est un site absolument incontournable pour tout visiteur de Xi'an.

Points forts et conseils de voyage

Bien qu'âgées de plus de 2 000 ans, les statues en terre cuite de l'empereur Qin sont remarquablement bien conservées. Elles témoignent de la puissance de l'homme pour qui elles ont été conçues. Le site est une découverte archéologique étonnante, tout y est monumental. C'est une visite à surtout ne pas manquer si vous venez en Chine. Bien que la partie de la tombe elle-même, où l’empereur serait enterré, n’ait pas encore fait l'objet de fouilles approfondies, les milliers de guerriers et de chevaux qui l'entourent sont une merveille en soi.

L'armée en terre cuite

Le musée des guerriers et des chevaux en terre cuite se compose de trois fosses principales qui sont proches les unes des autres. La fosse 1 est la plus grande et comprend plusieurs rangées de statues imposantes grandeur nature, chaque guerrier a un visage, une coiffure et un uniforme uniques. Au Nord-Est de la fosse 1 se trouve la fosse 2, qui est plus petite mais contient une grande variété de statues, notamment l'infanterie, les arbalétriers, la cavalerie et les chars de guerre qui autrefois gardaient la tombe de l'empereur. Au Nord-Ouest de la fosse 1 se trouve la fosse 3, qui contient les statues plus finement travaillées d'officiers supérieurs et un char de guerre tiré par quatre chevaux.

De l'entrée principale (n'oubliez pas de conserver votre billet, il vous sera demandé plus tard lorsque vous entrerez dans les fosses), il faut 15 minutes de marche pour se rendre aux fosses principales. Des voiturettes de golf peuvent vous y emmener pour un modique somme, cependant nous vous conseillons de vous y rendre à pied car vous traverserez un magnifique parc verdoyant et ombragé et n'aurez à gravir aucune marche.

Une fois aux fosses principales, nous suggérons de suivre la séquence suivante: fosse 2 - fosse 3 - fosse 1, pour garder la fosse la plus spectaculaire pour la fin. Le musée de l'armée en terre cuite est l'un des sites les plus célèbres de Chine. Préparez-vous à y trouver de longues files d'attente et beaucoup de touristes. Nous vous suggérons de partir tôt pour éviter les foules. (Lire nos conseils pour éviter les foules pendant votre séjour en Chine ici.)

Des fouilles sont toujours en cours et, pendant votre visite, vous verrez peut-être des statues à moitié restaurés et d'autres en très mauvais état, ainsi que des ouvriers en plein travail de restauration. Un zoom est indispensable si vous souhaitez prendre des photos en gros plan des guerriers dans les fosses, car vous serez à une certaine distance des statues.

Tous les panneaux portent des descriptions en anglais, et donnent quelques informations sommaires sur ce que vous voyez, mais nous vous conseillons de prendre un guide professionnel car le site est vaste et chargé d'histoire, et vous apprendrez bien plus qu'avec les descriptions fournies.

Une fois votre visite terminée, il n’y a pas de service de navette pour retourner au parking. Il faut marcher environ un kilomètre à travers une zone commerciale avec de nombreux restaurants et des boutiques de souvenirs. Attention si vous achetez des objets de valeur, les prix risquent d'être majorés par la commission versée au guide.

Accessibilité

Le chemin entre l'entrée et les fosses principales est plat avec des voiturettes de golf disponibles en option. Il y a des rampes le long des marches. Les toilettes sont également accessibles aux personnes en fauteuil roulant. Il y a peut-être quelques marches à l'intérieur des musées mais elles sont gérables avec un peu d'aide.

Heures d’ouverture et prix des billets

Heures d’ouverture: 08:30-17:00 (du 16 mars au 15 novembre) / 08:30-16:30 (du 16 novembre au 15 mars)
Tarif: 120 CNY
Durée moyenne de cette activité: 2 heures

Comment y accéder

Le site de l'armée en terre cuite se trouve à environ 40 km du centre-ville de Xi'an, mais il est facilement accessible en bus ou en voiture. Un bus part de la gare de Xi'an à des horaires réguliers toute la journée. Le ticket est de 7 CNY et il faut environ une heure pour arriver au musée. Vous pouvez également prendre un taxi à Xi'an pour environ 150-200 CNY. Si vous avez un horaire serré, une voiture privée ou un circuit organisé sont recommandés.

Comment réserver les billets en ligne

Le site officiel de réservation de billets pour le musée de l'armée en terre cuite est: http://order.bmy.com.cn:88/ticket/index.htm. Veuillez noter que le système de réservation en ligne accepte uniquement les cartes d'identité chinoises. Les détenteurs d’un passeport doivent acheter leurs billets à leur arrivée sur le site de l’armée en terre cuite.

Explorer un peu plus

À environ 1,5 km à l'Ouest du musée de l'armée en terre cuite se trouve le parc du site du Mausolée de Qin Shi Huang (jardin Lishan), où se trouve la tombe de Qin Shi Huang. La plupart des visiteurs ne s'y attardent pas mais il est compris dans votre billet et accessible par une navette gratuite depuis le musée de l’armée en terre cuite.

Ce parc se compose de plusieurs fosses plus petites (on y voit des personnages représentant des personnalités civiles, des acrobates, des oiseaux en bronze, des armures en pierre etc.) et d'une salle d'exposition de vestiges historiques du Mausolée de l'empereur Qin Shi Huang, notamment des reliques extraites des fosses voisines. À noter que certaines des fosses ne sont pas ouvertes au public. La visite des fosses et de la salle d'exposition est d'environ 2 heures.

À proximité du musée de l'armée en terre cuite, certains magasins fabriquent et vendent des répliques des guerriers, ainsi que d'autres souvenirs. Dans certains magasins on peut façonner ses propres guerriers en miniature, ce qui peut être une activité intéressante pour les enfants.

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