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Gansu, Guide de voyage

Tout au Nord-Ouest de la Chine se trouve une province approximativement de la taille de la Californie, qui recèle de véritables merveilles tant historiques que géologiques. La province du Gansu est célèbre pour la variété de ses paysages depuis les sables du désert de Gobi jusqu'aux montagnes Arc-en-ciel du Parc Géologique National de Zhangye qui semblent venir d'une autre planète. On y trouve aussi de nombreux vestiges du passé ancien de la Chine, notamment des oasis, points de ravitaillement sur la Route de la Soie et quelques uns des plus anciens vestiges de la Grande Muraille.

Souvent ignorée au profit de destinations plus populaires, le Gansu est pourtant riche en merveilles et mérite d'être ajouté à tout itinéraire.

Points forts et conseils de voyage

Tout au Nord-Ouest de la Province du Gansu, Dunhuang est une oasis qui était autrefois une étape importante sur la Route de la Soie. Aujourd'hui, c'est un endroit magique et totalement insolite. Chargée d'histoire, entourée de majestueuses dunes de sable, elle est le point de convergence de la culture de l'Ouest de la Chine et de sa culture de l'Est, Si vous aimez l'aventure, Dunhuang est faite pour vous.

Grottes de Mogao

Sans le moindre doute, le point fort de Dunhuang sont ses exquises Grottes de Mogao. Contrairement à Longmen ou aux grottes de Yungang, riches en art Bouddhiste, Mogao contient plus de peintures que de sculptures et leur construction s'est faite sur une période beaucoup plus longue. Tout à côté, le très beau Parc des Dunes de Sable Chantantes et le Lac du Croissant de Lune divertiront toute la famille pendant une après-midi.

Dans la ville de Dunhuang, elle-même, vous trouverez le Marché Nocturne de Shazhou qui prend possession de la ville au coucher du soleil. On peut y grignoter dans la rue, et on y trouve un marché aux fruits et d'innombrables stands d'artisanat.

La petite ville de Zhangye au centre de la province du Gansu est célèbre pour les stupéfiants reliefs du Géoparc National de Zhangye que les médias désignent comme étant un des plus beaux sites de Chine. Le paysage est multicolore et totalement surréaliste; il est le résultat de millions d'années de dépôts sédimentaires de grès, façonné en pics spectaculaires et creusé en cuvettes par l'érosion. Le parc est quadrillé de sentiers et parsemé de plateformes d'observation. Le meilleur endroit pour voir les pics est le site touristique de Linze Danxia à environ 40 km de la ville de Zhangye (à peu près 1h30 de route).

Parc des Dunes de Sable Chantantes

Comme partout dans la province de Gansu, il y a à Zhangye un grand nombre de reliques bouddhistes impressionnantes, dont la principale est le Temple du Bouddha Géant, c'est le plus grand Bouddha couché de Chine!

Étant donné son importance géographique et stratégique au cours de l'histoire de la Chine, Gansu abrite une incroyable diversité de structures militaires et défensives, notamment la Forteresse de Jiayuguan qui marque le point où marchands, trafiquants et exilés quittaient la relative sécurité de la Chine des Ming pour s'aventurer dans le désert solitaire de la Route de la Soie. Si vous visitez la Forteresse de Jiayuguan vous verrez des reconstitutions historiques sur les anciens terrains d'entraînement; il y a des représentations toute la journée. En somme, vous ressentirez là la longévité de l'histoire de la Chine et pourrez imaginer à quel point l'interminable voyage que les marchands étaient sur le point d'entreprendre, pour atteindre l'Ouest, était dangereux.

Géoparc National de Zhangye

On trouve aussi dans le Gansu quelques unes des plus anciennes sections de la Grande Muraille, en particulier les ruines du mur originel construit sous la Dynastie Han, la toute première tour construite sous la dynastie Ming et une partie escarpée de la Grande Muraille en surplomb qui a été restaurée et offre des vues extraordinaires sur le paysage de montagnes alentour.

Se restaurer dans le Gansu

Grâce à la présence de nombreux étrangers voyageant sur la Route de la Soie et à l'influence de la minorité ethnique Hui résidant dans la province, la cuisine du Gansu présente des saveurs uniques et on ne trouve nulle part ailleurs les méthodes de cuisson utilisées ici. Contrairement au reste de la Chine, porc et poulet sont peu communs dans le Gansu, c'est le bœuf et le mouton qui priment. Un des plats que l'on trouve couramment dans le Gansu est le mouton ou l'agneau cuit au barbecue et servi avec du vermicelle. Si vous avez l'esprit d'aventure, vous pouvez goûter au sabot de chameau ou à la bosse de chameau frite. Le Gansu est aussi célèbre pour ses nouilles de blé étirées à la main qui sont servies avec du bœuf.

Meilleure période pour voyager dans le Gansu

À cause de son climat désertique et de son altitude, le Gansu connaît de grands écarts de température. Les hivers sont généralement froids (les temprératures en janvier allant de -14°C à 3°C) et les étés tempérés (entre 22°C et 25°C). Il y a peu de précipitations dans le Gansu, contrairement aux autres régions de Chine, les pluies se concentrant l'été.

Le climat est agréable à la fin du printemps et au début de l'automne, donc mai et octobre sont à privilégier.

À cause de l'altitude et d'une couverture nuageuse relativement faible, vous devrez vous protéger du soleil si vous visitez le Gansu. Ayez toujours sur vous de l'écran total!

Transport

Le meilleur moyen de se rendre au Gansu, depuis la Chine, est en avion. Le plus grand aéroport se trouve dans la capitale Lanzhou, 60 compagnies aériennes assurent des vols vers les principales villes de Chine. L'aéroport de Dunhuang est aussi bien équipé et dessert de grandes ville comme Pékin et Shanghai.

Depuis Lanzhou, on peut se rendre sur les principaux sites du Gansu en train à grande vitesse. Le réseau à grande vitesse relie Lanzhou à Zhangye, Jiayuguan, Dunhuang etc. La plupart des trains à grande vitesse partent de la gare de Lanzhou et de la gare de l'Ouest de Lanzhou.

Circuits Populaires dans le Gansu:


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